Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle

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(c) Edwin – Années 70

Cette illustration, que l’on doit à la marque EDWIN, est intéressante à plus d’un titre : elle a non seulement le mérite d’être singulièrement esthétique, mais elle est également parfaitement fidèle à la culture de son pays d’origine, le Japon, mélange de tradition et de modernité, dans une recherche permanente d’harmonie.

Que de chemin parcouru depuis la fin des années 40, époque où la plupart des jeans portés au Japon sont importés des Etats Unis : portés par l’engouement croissant que la toile denim suscite au Pays du Soleil Levant, des pionniers comme Tsunemi San, créateur de la marque EDWIN, vont contribuer à développer la production de jeans localement, qualitativement et quantitativement, en récupérant des Etats Unis des métiers à tisser réformés…

Quelques décennies plus tard, le Japon a non seulement comblé son retard dans la production et la culture du jeans, mais il a, d’une certaine manière, dépassé ses maîtres.

Car aujourd’hui :

-les marques de denim japonaises sont nombreuses et en plein développement à l’international – outre EDWIN et BIG JOHN, 2 des marques pionnières du jeans nippon, on citera des marques comme 45RPM, EVISU, SKULL JEANS, MOMOTARO JEANS, ONI DENIMIRON HEART ou encore ONE GREEN ELEPHANT

-le « made in Japan » est devenu une référence absolue dans l’industrie du jeans -comme encore récemment dans l’industrie automobile ou électronique-  qui voit s’exprimer tout le savoir-faire et le perfectionnisme nippon, portant au firmament la toile denim japonaise, dont la fameuse toile denim selvedge, que les plus grandes marques de denim cherchent à se procurer pour réaliser leurs plus belles pièces (les marques de créateurs, ou des marques exigeantes comme le canadien NAKED AND FAMOUS DENIM).

Le prestige de la toile denim japonaise provient aussi bien de la noblesse des matières utilisées (les meilleurs cotons, les rivets en cuivre…) que de la maîtrise de chaque étape de transformation et de finition du jeans, de telle sorte que la maestria japonaise trouve son expression aussi bien à travers un jeans brut imaculé qu’à travers un jeans délavé comme il se doit.

Prestige qui permet au Japon de résister à la concurrence de plus en plus vive de pays producteurs de jeans à moindre coût, comme la Turquie, la Tunisie ou la Chine.

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Saga des marques de jeans : MOMOTARO JEANS

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MOMOTARO JEANS est une marque de denim japonais originaire d’Okayama, la capitale incontestée de la toile indigo au pays du Soleil Levant.

MOMOTARO JEANS emprunte son nom d’un héros du folklore japonais dont la légende est très populaire au Japon – littéralement, MOMOTARO signifie « Garçon de pêche » -”Tarō” est un prénom masculin japonais et “Momo” signifie “pêche”. La marque japonaise y puise aussi son univers onirique et imagé ainsi que son amour viscéral du travail bien fait et du respect des traditions, comme en témoignent sa sélection des meilleures toiles denim (issues des fameuses plantations de coton zimbabweiennes) et ses procédés de lavages indigo extrêmement méticuleux.

L’offre denim de MOMOTARO JEANS se compose de 4 collections de jeans : Gold Label (coloris One Wash), Copper Label, Going To War Label (avec toile indigo foncé, poids 15.7 oz, avec liserets blancs sur les poches arrières) et Vintage Label (jeans brut, toile indigo foncé, 15.7 oz, brut).

MOMOTARO JEANS est essentiellement distribué au Japon.

Lire aussi nos articles : ‘Denim japonais : les marques qui comptent‘, ‘Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle‘ et ‘Le denim japonais : le nec-plus-ultra?’

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Jeans denim japonais : le nec-plus-ultra?

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On a longtemps pensé que le « made in Japan » se distinguait essentiellement dans l’automobile, les produits high-tech ou les mangas. C’était sans compter l’univers du prêt-à-porter, qui semble également inspirer le pays du soleil levant.

Le denim japonais est en effet devenu une référence, et pas seulement pour les puristes : les particularités de sa toile résident dans leur procédé de fabrication plus complexe, avec une épaisseur en général supérieure aux standard habituels (certaines marques proposent des modèles d’une épaisseur de 20 oz, voire parfois 23 oz, contre 11 à 13 oz pour la plupart des marques habituelles), un procédé de teinture exigeant pour obtenir les teintes indigo intenses et leur très bonne tenue à l’usage, et souvent la fameuse couture sevedge, signe extérieur de qualité et de raffinement.

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Certes, un jeans japonais se paye en général au prix fort. Mais pour s’offrir un mythe, certains passionnés sont prêts à ne pas compter.

Plusieurs marques japonaises de denim réussissent à tirer leur épingle du jeu, qu’il s’agisse d’EDWIN ou de BETTY SMITH JEANS  - toutes deux marques pionières de jeans au Japon, de 45RPM -avec sa démarche radicalement artisanale, d’IRON HEART, créée en 2005, et dont l’offre jean va d’abord séduire les bikers japonais, avant de devenir une marque branchée et convoitée, ou encore de MOMOTARO JEANS.

Le jeans japonais, synonyme de qualité supérieure, de méthodes de fabrication plus traditionnelles et de matériaux plus naturels – suscite aujourd’hui des vocations au-delà du pays du Soleil levant, de plus de marques ‘étrangères’ se fournissant en toile denim japonaise pour confectionner leur propres modèles. L’un des meilleurs exemples à ce jour étant la marque canadienne NAKED AND FAMOUS DENIM.

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