Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle

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(c) Edwin – Années 70

Cette illustration, que l’on doit à la marque EDWIN, est intéressante à plus d’un titre : elle a non seulement le mérite d’être singulièrement esthétique, mais elle est également parfaitement fidèle à la culture de son pays d’origine, le Japon, mélange de tradition et de modernité, dans une recherche permanente d’harmonie.

Que de chemin parcouru depuis la fin des années 40, époque où la plupart des jeans portés au Japon sont importés des Etats Unis : portés par l’engouement croissant que la toile denim suscite au Pays du Soleil Levant, des pionniers comme Tsunemi San, créateur de la marque EDWIN, vont contribuer à développer la production de jeans localement, qualitativement et quantitativement, en récupérant des Etats Unis des métiers à tisser réformés…

Quelques décennies plus tard, le Japon a non seulement comblé son retard dans la production et la culture du jeans, mais il a, d’une certaine manière, dépassé ses maîtres.

Car aujourd’hui :

-les marques de denim japonaises sont nombreuses et en plein développement à l’international – outre EDWIN et BIG JOHN, 2 des marques pionnières du jeans nippon, on citera des marques comme 45RPM, EVISU, SKULL JEANS, MOMOTARO JEANS, ONI DENIMIRON HEART ou encore ONE GREEN ELEPHANT

-le « made in Japan » est devenu une référence absolue dans l’industrie du jeans -comme encore récemment dans l’industrie automobile ou électronique-  qui voit s’exprimer tout le savoir-faire et le perfectionnisme nippon, portant au firmament la toile denim japonaise, dont la fameuse toile denim selvedge, que les plus grandes marques de denim cherchent à se procurer pour réaliser leurs plus belles pièces (les marques de créateurs, ou des marques exigeantes comme le canadien NAKED AND FAMOUS DENIM).

Le prestige de la toile denim japonaise provient aussi bien de la noblesse des matières utilisées (les meilleurs cotons, les rivets en cuivre…) que de la maîtrise de chaque étape de transformation et de finition du jeans, de telle sorte que la maestria japonaise trouve son expression aussi bien à travers un jeans brut imaculé qu’à travers un jeans délavé comme il se doit.

Prestige qui permet au Japon de résister à la concurrence de plus en plus vive de pays producteurs de jeans à moindre coût, comme la Turquie, la Tunisie ou la Chine.

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Saga des marques : EVISU et le jeans

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EVISU est une marque de prêt-à-porter créée au Japon en 1991 par Hidehiko Yamane, pour qui le denim est une vraie religion.

Et de religion, il est question lorsqu’il s’agit de l’origine de la marque EVISU, dérivée du nom EVIS, dieu de la prospérité dans la religion bouddhiste –un nom qui n’est pas sans rappeler une célèbre marque de jeans américaine…

Après un démarrage au japon avec une collection de jeans dans le pur esprit du denim japonais, EVISU s’est progressivement internationalisée au cours des années 1990 et 2000, tout en élargissant son offre pour devenir aujourd’hui une marque de prêt-à-porter et de chaussures pour l’Homme, la Femme, et plus récemment l’Enfant.

Les valeurs d’EVISU sont en cohérence totale avec son origine japonaise : une démarche créative exprimée par un goût prononcé pour la personnalisation, l’expression picturale des idéogrammes, dans le plus grand respect de la qualité et de l’authenticité, et dans un souci obsessionnel porté au moindre détail.

Des valeurs que l’on retrouve à travers l’offre denim EVISU, qu’il s’agisse de bermudas ou de jeans, réalisés à partir de toile denim selvedge produite sur des métiers à tisser traditionnels, et recourant à une importante variété de boutons et coutures -réalisées dans des couleurs et épaisseurs différentes. Sans oublier le logo en forme de mouette stylisée, dans certains cas peint à la main, repris sur l’arrière de chaque modèle de multiples façons, et complété ou non de divers idéogrammes plus ou moins japanisants.

La gamme de jeans Femme propose une dizaine de modèles, répartis sur 3 coupes : Bootcut, Slim et Skinny, tandis que la gamme Homme compte une trentaine de modèles, rivalisant de fantaisie dans leur personnalisation – à voire notamment le modèle en hommage à l’Année du Dragon.

Avec Evisu, qui a fêté fin 2011 sont 10ème anniversaire en créant à Londres un événement artistique remarqué, souffle sur la mode denim un vent japanisant, irrévérencieux et résolument opposé à l’uniformisation.

Présente aujourd’hui en Asie, dans une moindre mesure pour le moment en Europe, EVISU est une marque à suivre de près dans les prochaines années.

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Denim japonais : les marques de jeans qui comptent

Le « made in Japan » est aussi une référence dans le secteur du jeans, dans lequel s’expriment à merveille le savoir-faire et la passion pour le travail bien fait nippon, et l’utilisation de la fameuse toile denim selvedge, la référence pour la réalisation de jeans brut.

Plusieurs marques sont montées en puissance ces dernières années, s’imposant progressivement sur le segment étroit, exigeant et assurément prometteur du denim japonais (lire aussi notre article ‘Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle‘).

Pour n’en citer que quelques unes:
*EDWIN, qui fait figure de pionier de la toile indigo au pays du Soleil Levant puisqu’elle commence a produire des jeans à sa propre marque à partir de 1961; Edwin est aujourd’hui distribuée un peu partout dans le monde, et contribue à élargir les rangs des amateurs de jeans “Made in Japan”.

*IRON HEART, une toute jeune marque née en 2005, qui se fait fort de produire des jeans brut au style intemporel et extrêmement résistant, grâce à des toiles denim très épaisses réalisées à partir de coton du Zimbabwe; Iron Heart est encore relativement peu distribuée en Europe

*45RPM, une marque qui fait le choix d’une approche puriste de la fabrication de ses jeans, entre qualité des cotons -tous bio en provenance du Zimbabwe-, et fabrication à l’ancienne -usage de vieux métiers à tisser et certaines étapes de fabrication réalisées à la main

*MOMOTARO JEANS, réputée pour son attachement à un univers onirique et imagé et son amour viscéral du travail bien fait et du respect des traditions, comme en témoignent sa sélection des meilleures toiles denim (là encore du Zimbabwe) et ses procédés de lavage méticuleux.

*citons aussi les marques japonaises EVISU, SAMURAI JEANS, SKULL JEANS, ONI DENIM ou encore ONE GREEN ELEPHANT.

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