Saga des marques de jeans : BETTY SMITH JEANS

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(c) Betty Smith Jeans

(c) Betty Smith Jeans

BETTY SMITH JEANS fait partie des marques de denim japonaises les plus anciennes et les plus populaires au Japon.

C’est le père d’Oshiyama san, actuel dirigeant de la marque, qui eut l’idée de fonder BETTY SMITH JEANS en 1961 à Kojima – le quartier du denim à Kurashiki (située à 500 kilomètres au sud de Tokyo, dans la préfecture de la mythique Okayama), faisant figure de pionniers au pays du soleil levant, à l’instar d’EDWIN.

BETTY SMITH JEANS, que l’on trouve paradoxalement relativement difficilement en Europe, est une institution au Japon, possédant son propre musée (le Betty Smith Jeans museum) et proposant un service sur mesure, où l’on peut choisir la coupe, la forme des poches et la couleur des fils de surpiqûres.

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Jeans denim japonais : le nec-plus-ultra?

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On a longtemps pensé que le « made in Japan » se distinguait essentiellement dans l’automobile, les produits high-tech ou les mangas. C’était sans compter l’univers du prêt-à-porter, qui semble également inspirer le pays du soleil levant.

Le denim japonais est en effet devenu une référence, et pas seulement pour les puristes : les particularités de sa toile résident dans leur procédé de fabrication plus complexe, avec une épaisseur en général supérieure aux standard habituels (certaines marques proposent des modèles d’une épaisseur de 20 oz, voire parfois 23 oz, contre 11 à 13 oz pour la plupart des marques habituelles), un procédé de teinture exigeant pour obtenir les teintes indigo intenses et leur très bonne tenue à l’usage, et souvent la fameuse couture sevedge, signe extérieur de qualité et de raffinement.

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Certes, un jeans japonais se paye en général au prix fort. Mais pour s’offrir un mythe, certains passionnés sont prêts à ne pas compter.

Plusieurs marques japonaises de denim réussissent à tirer leur épingle du jeu, qu’il s’agisse d’EDWIN ou de BETTY SMITH JEANS  - toutes deux marques pionières de jeans au Japon, de 45RPM -avec sa démarche radicalement artisanale, d’IRON HEART, créée en 2005, et dont l’offre jean va d’abord séduire les bikers japonais, avant de devenir une marque branchée et convoitée, ou encore de MOMOTARO JEANS.

Le jeans japonais, synonyme de qualité supérieure, de méthodes de fabrication plus traditionnelles et de matériaux plus naturels – suscite aujourd’hui des vocations au-delà du pays du Soleil levant, de plus de marques ‘étrangères’ se fournissant en toile denim japonaise pour confectionner leur propres modèles. L’un des meilleurs exemples à ce jour étant la marque canadienne NAKED AND FAMOUS DENIM.

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