Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle

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(c) Edwin – Années 70

Cette illustration, que l’on doit à la marque EDWIN, est intéressante à plus d’un titre : elle a non seulement le mérite d’être singulièrement esthétique, mais elle est également parfaitement fidèle à la culture de son pays d’origine, le Japon, mélange de tradition et de modernité, dans une recherche permanente d’harmonie.

Que de chemin parcouru depuis la fin des années 40, époque où la plupart des jeans portés au Japon sont importés des Etats Unis : portés par l’engouement croissant que la toile denim suscite au Pays du Soleil Levant, des pionniers comme Tsunemi San, créateur de la marque EDWIN, vont contribuer à développer la production de jeans localement, qualitativement et quantitativement, en récupérant des Etats Unis des métiers à tisser réformés…

Quelques décennies plus tard, le Japon a non seulement comblé son retard dans la production et la culture du jeans, mais il a, d’une certaine manière, dépassé ses maîtres.

Car aujourd’hui :

-les marques de denim japonaises sont nombreuses et en plein développement à l’international – outre EDWIN et BIG JOHN, 2 des marques pionnières du jeans nippon, on citera des marques comme 45RPM, EVISU, SKULL JEANS, MOMOTARO JEANS, ONI DENIMIRON HEART ou encore ONE GREEN ELEPHANT

-le « made in Japan » est devenu une référence absolue dans l’industrie du jeans -comme encore récemment dans l’industrie automobile ou électronique-  qui voit s’exprimer tout le savoir-faire et le perfectionnisme nippon, portant au firmament la toile denim japonaise, dont la fameuse toile denim selvedge, que les plus grandes marques de denim cherchent à se procurer pour réaliser leurs plus belles pièces (les marques de créateurs, ou des marques exigeantes comme le canadien NAKED AND FAMOUS DENIM).

Le prestige de la toile denim japonaise provient aussi bien de la noblesse des matières utilisées (les meilleurs cotons, les rivets en cuivre…) que de la maîtrise de chaque étape de transformation et de finition du jeans, de telle sorte que la maestria japonaise trouve son expression aussi bien à travers un jeans brut imaculé qu’à travers un jeans délavé comme il se doit.

Prestige qui permet au Japon de résister à la concurrence de plus en plus vive de pays producteurs de jeans à moindre coût, comme la Turquie, la Tunisie ou la Chine.

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Saga des marques de jeans : RALEIGH DENIM

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RALEIGH DENIM est une marque de jeans américaine créée par Sarah et Victor Lytvinenko à Raleigh, Caroline du Nord, et dont l’idéal est de fabriquer la paire de jeans parfaite.

Bien sûr, dans le denim comme ailleurs, la perfection n’existe pas; mais il n’est pas interdit de s’en rapprocher le plus possible : c’est toute l’ambition de notre couple de créateurs, bien décidés à prendre le meilleur de la tradition (la qualité des toiles denim utilisées, l’héritage d’un savoir-faire dans la confection des modèles de jean) et de la modernité (qualité du fit et du style).

Car RALEIGH DENIM réalise des jeans numérotés et signé, fabriqués en petites séries à partir de toile denim en provenance d’une des plus anciennes fabriques américaines, la White Oak Cone Denim à Raleigh. Un gage de qualité qui va bien au-delà du déjà respectable label « Made in the U.S.A ».

Une approche puriste, artisanale et hédoniste qui n’est pas sans rappeler les réalisations du français BLEU DE PANAME, du hollandais DENHAM ou encore du japonais 45RPM.

La gamme de jeans Raleigh Denim est composée d’une dizaine de modèles Homme, de coupe Slim ou Straight (pour une part réalisés à partir de toile denim selvedge brut), et de quelques modèles Femme, notamment un modèle Skinny ou un Slim Taille haute.

Raleigh Denim marque un intérêt particulier pour les collaborations avec d’autres griffes, comme avec JOHN PATRICK ORGANIC (notamment, un modèle de jeans parfait pour être porté en retroussant le bas des jambes-lire aussi l’article “Tendances denim ; quand les chevilles se montrent à nouveau“), ou encore avec NATIVE SON, la marque de prêt-à-porter de Los Angeles, pour les saisons à venir.

Au-delà des Etats Unis, on retrouve aujourd’hui Raleigh Denim également au Canada, au Japon, en Australie et en Europe (Grande Bretagne, Suisse, Pays-Bas et Belgique).

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Denim japonais : les marques de jeans qui comptent

Le « made in Japan » est aussi une référence dans le secteur du jeans, dans lequel s’expriment à merveille le savoir-faire et la passion pour le travail bien fait nippon, et l’utilisation de la fameuse toile denim selvedge, la référence pour la réalisation de jeans brut.

Plusieurs marques sont montées en puissance ces dernières années, s’imposant progressivement sur le segment étroit, exigeant et assurément prometteur du denim japonais (lire aussi notre article ‘Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle‘).

Pour n’en citer que quelques unes:
*EDWIN, qui fait figure de pionier de la toile indigo au pays du Soleil Levant puisqu’elle commence a produire des jeans à sa propre marque à partir de 1961; Edwin est aujourd’hui distribuée un peu partout dans le monde, et contribue à élargir les rangs des amateurs de jeans “Made in Japan”.

*IRON HEART, une toute jeune marque née en 2005, qui se fait fort de produire des jeans brut au style intemporel et extrêmement résistant, grâce à des toiles denim très épaisses réalisées à partir de coton du Zimbabwe; Iron Heart est encore relativement peu distribuée en Europe

*45RPM, une marque qui fait le choix d’une approche puriste de la fabrication de ses jeans, entre qualité des cotons -tous bio en provenance du Zimbabwe-, et fabrication à l’ancienne -usage de vieux métiers à tisser et certaines étapes de fabrication réalisées à la main

*MOMOTARO JEANS, réputée pour son attachement à un univers onirique et imagé et son amour viscéral du travail bien fait et du respect des traditions, comme en témoignent sa sélection des meilleures toiles denim (là encore du Zimbabwe) et ses procédés de lavage méticuleux.

*citons aussi les marques japonaises EVISU, SAMURAI JEANS, SKULL JEANS, ONI DENIM ou encore ONE GREEN ELEPHANT.

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Saga des marques de jeans : 45RPM

45rpm est une marque de denim japonaise, qui adopte une approche artisanale, rigoureuse et, pour tout dire, puriste de la fabrication de ses jeans : au programme, une sélection rigoureuse du coton -bio originaire du Zimbabwe-, des contrats d’exclusivité avec ses fournisseurs de coton en contrepartie d’engagements drastiques sur la qualité, l’utilisation de métiers à tisser traditionnels, une grande maîtrise des procédés de teinture indigo – certains modèles sont teints à la main avec des teintures naturelles ; enfin, un art prononcé pour la personnalisation de ses denims (par exemple, par la variété des rivets proposés).

45rpm propose une collection déclinée en 4 lignes : 45rpm&, R by 45rpm, Umii 908 et Badou-R.

Bien sûr, la perfection se mérite : l’entrée de gamme est vendue à près de 350 dollars, et certains modèles exclusifs faits à la main peuvent atteindre près de 800 dollars, commercialisés notamment dans la boutique de Soho, à New York.

La distribution des jeans 45rpm est tout aussi exclusive : la marque est présente dans une cinquantaine de boutiques au Japon, mais seulement 11 dans le reste du monde, dont 7 en Asie, 2 aux Etats Unis et 2… en France.

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Jeans denim japonais : le nec-plus-ultra?

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On a longtemps pensé que le « made in Japan » se distinguait essentiellement dans l’automobile, les produits high-tech ou les mangas. C’était sans compter l’univers du prêt-à-porter, qui semble également inspirer le pays du soleil levant.

Le denim japonais est en effet devenu une référence, et pas seulement pour les puristes : les particularités de sa toile résident dans leur procédé de fabrication plus complexe, avec une épaisseur en général supérieure aux standard habituels (certaines marques proposent des modèles d’une épaisseur de 20 oz, voire parfois 23 oz, contre 11 à 13 oz pour la plupart des marques habituelles), un procédé de teinture exigeant pour obtenir les teintes indigo intenses et leur très bonne tenue à l’usage, et souvent la fameuse couture sevedge, signe extérieur de qualité et de raffinement.

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Certes, un jeans japonais se paye en général au prix fort. Mais pour s’offrir un mythe, certains passionnés sont prêts à ne pas compter.

Plusieurs marques japonaises de denim réussissent à tirer leur épingle du jeu, qu’il s’agisse d’EDWIN ou de BETTY SMITH JEANS  - toutes deux marques pionières de jeans au Japon, de 45RPM -avec sa démarche radicalement artisanale, d’IRON HEART, créée en 2005, et dont l’offre jean va d’abord séduire les bikers japonais, avant de devenir une marque branchée et convoitée, ou encore de MOMOTARO JEANS.

Le jeans japonais, synonyme de qualité supérieure, de méthodes de fabrication plus traditionnelles et de matériaux plus naturels – suscite aujourd’hui des vocations au-delà du pays du Soleil levant, de plus de marques ‘étrangères’ se fournissant en toile denim japonaise pour confectionner leur propres modèles. L’un des meilleurs exemples à ce jour étant la marque canadienne NAKED AND FAMOUS DENIM.

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