Saga des marques de jeans : BETTY SMITH JEANS

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(c) Betty Smith Jeans

(c) Betty Smith Jeans

BETTY SMITH JEANS fait partie des marques de denim japonaises les plus anciennes et les plus populaires au Japon.

C’est le père d’Oshiyama san, actuel dirigeant de la marque, qui eut l’idée de fonder BETTY SMITH JEANS en 1961 à Kojima – le quartier du denim à Kurashiki (située à 500 kilomètres au sud de Tokyo, dans la préfecture de la mythique Okayama), faisant figure de pionniers au pays du soleil levant, à l’instar d’EDWIN.

BETTY SMITH JEANS, que l’on trouve paradoxalement relativement difficilement en Europe, est une institution au Japon, possédant son propre musée (le Betty Smith Jeans museum) et proposant un service sur mesure, où l’on peut choisir la coupe, la forme des poches et la couleur des fils de surpiqûres.

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Jeans denim et Japon : une histoire fusionnelle

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(c) Edwin – Années 70

Cette illustration, que l’on doit à la marque EDWIN, est intéressante à plus d’un titre : elle a non seulement le mérite d’être singulièrement esthétique, mais elle est également parfaitement fidèle à la culture de son pays d’origine, le Japon, mélange de tradition et de modernité, dans une recherche permanente d’harmonie.

Que de chemin parcouru depuis la fin des années 40, époque où la plupart des jeans portés au Japon sont importés des Etats Unis : portés par l’engouement croissant que la toile denim suscite au Pays du Soleil Levant, des pionniers comme Tsunemi San, créateur de la marque EDWIN, vont contribuer à développer la production de jeans localement, qualitativement et quantitativement, en récupérant des Etats Unis des métiers à tisser réformés…

Quelques décennies plus tard, le Japon a non seulement comblé son retard dans la production et la culture du jeans, mais il a, d’une certaine manière, dépassé ses maîtres.

Car aujourd’hui :

-les marques de denim japonaises sont nombreuses et en plein développement à l’international – outre EDWIN et BIG JOHN, 2 des marques pionnières du jeans nippon, on citera des marques comme 45RPM, EVISU, SKULL JEANS, MOMOTARO JEANS, ONI DENIMIRON HEART ou encore ONE GREEN ELEPHANT

-le « made in Japan » est devenu une référence absolue dans l’industrie du jeans -comme encore récemment dans l’industrie automobile ou électronique-  qui voit s’exprimer tout le savoir-faire et le perfectionnisme nippon, portant au firmament la toile denim japonaise, dont la fameuse toile denim selvedge, que les plus grandes marques de denim cherchent à se procurer pour réaliser leurs plus belles pièces (les marques de créateurs, ou des marques exigeantes comme le canadien NAKED AND FAMOUS DENIM).

Le prestige de la toile denim japonaise provient aussi bien de la noblesse des matières utilisées (les meilleurs cotons, les rivets en cuivre…) que de la maîtrise de chaque étape de transformation et de finition du jeans, de telle sorte que la maestria japonaise trouve son expression aussi bien à travers un jeans brut imaculé qu’à travers un jeans délavé comme il se doit.

Prestige qui permet au Japon de résister à la concurrence de plus en plus vive de pays producteurs de jeans à moindre coût, comme la Turquie, la Tunisie ou la Chine.

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Génération denim : Brad Pitt et le jeans

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Brad Pitt version denim

Brad Pitt peut se targuer de faire partie des acteurs les plus populaires et les plus sexy de sa génération; mais aussi, à son actif en près de 25 ans de carrière :
-d’une quarantaine de films à son actif en tant qu’acteur, dont “Thelma et Louise” (1991, de Ridely Scott), “Se7en” (1995, de David Fincher), “Sept ans au Tibet” (1997, de Jean-Jacques Annaud), “Fight Club” (1999, de David Fincher), la trilogie des Ocean’s (2001 à 2007, de Steven Soderberg), ou encore “Mr & Mrs Smith” (2005, de Doug Liman)
-d’une douzaine de séries TV en tant qu’acteur (dont “Friends”!)
-d’une dizaine de films en tant que producteur, dont “les Infiltrés” (2006, de Martin Scorsese) et “The tree of life”, (2010, de Terrence Malick)

Son sex appeal et le couple ultra-glamour qu’il forme avec Angelina Jolie vaut à Brad Pitt d’être régulièrement sous le feu des projecteurs et des flashs; ses faits et gestes devant et hors caméra sont suivis de très près, tout comme le choix d’une dernière coiffure, d’un nouveau look.

En parlant vêtements, les choses sont simples avec Brad Pitt : tout lui va. Il aime la toile denim, qui le lui rend bien : la photo en médaillon le montre en veste en jean et suggère un look “double denim“, susceptible de convaincre les plus récalcitrant(e)s au tout denim.

La marque de denim japonaise EDWIN ne s’y est d’ailleurs pas trompée en choisissant l’acteur américain comme égérie pour sa collection jeans Homme, comme l’avait d’ailleurs fait avant elle LEVI’S, au début des années 90.

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Saga des marques de jeans : SUGAR CANE

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SUGAR CANE est une marque de prêt-à-porter britannique qui voue un culte particulier pour le denim en version originale non sous-titrée… Une version essentiellement 100% japonaise -comprenne qui pourra.

Plusieurs années (une vingtaine selon la marque) de développement et d’exploration, étape par étape, ont été nécessaires à SUGAR CANE pour réussir à proposer une gamme de jeans made in Japan, réalisés sur de vieux métiers à tisser, teintés selon des procédés de lavage indigo à la main.

Tout y est : toile denim selvedge plus épaisse (plus de 14 oz), modèles 5-poches, étiquettes cuir, surpiqûres réalisées à la main, rivets personnalisés…

L’offre jean de SUGAR CANE est solidement attachée à ses origines, comme en témoignent :
-le modèle de jean ‘Sugar Cane Awa‘ , du nom de la ville de l’Ouest du Japon « Awa », haut lieu de la production d’indigot
-le modèle de jean ‘Sugar Cane Okinawa’, confectionné à partir de toile denim et coloration indigo originaires de la région d’Okinawa

SUGAR CANE propose d’autres pièces en denim, comme une veste en jeans.

La collection SUGAR CANE est commercialisée au Royaume-Uni, et dans quelques boutiques en Allemagne, Suède, Suisse, Pays-Bas et France.

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Saga des marques de jeans : SKULL JEANS

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Tout commence en 1994 avec la création au Japon par Yamazaki Hiroshi de la société FAB FOUR, puis de la marque d’accessoires ALCHEMIST (1995), et enfin -dans son élan entrepreneurial- la marque de prêt-à-porter SKULL JEANS (1997).

Manifestement, le crâne inspire certains fabriquants de denim, puisque c’est également le logo de la marque suédoise Cheap Monday. Un crâne qui, dans le cas de Skull Jeans, symbolise le dénuement ultime, auquel la marque se propose de remédier grâce à ses vêtements confortables et originaux. Bien sûr, le crâne n’est pas sans évoquer une part de rebellion et de provocation assumée, l’une des inspirations récurrentes du jeanswear auprès d’une population de jeunes adultes.

Skull Jeans propose des collections de maroquinerie, de sous-vêtements, d’accessoires et de prêt-à-porter : chemises, tee-shirts, shorts, et jeans. Le style de la marque japonaise : un mélange de streetwear et de décontraction relevés d’une touche très Fashion, voire même avant-gardiste.

L’offre denim de Skull Jeans est composée d’une large gamme de jeans pour Homme et Femme : des jeans proposés en 6 coupes différentes : Slim Straight, Trad Straight, Super Slim, Bell Bottom (Flare), Bootcut et Hip Hang (Taille basse), et personnalisés par de nombreuses variations d’effets vieilli –éraflures, effets d’usure, ou délavages plus ou moins intenses au niveau des plis.

Encore peu distribuée hors du Japon, Skull Jeans est certainement une marque de jean à suivre tant sa démarche créative, son irrévérence et son fort attachement aux codes du denim japonais sont dans les tendances aujourd’hui.

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NAKED AND FAMOUS DENIM : guide des modèles de jeans Homme – Collection Printemps Eté 2012

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La marque canadienne Naked and Famous fait partie des marques de denim les plus en vue du moment; elle réalise ses modèles de jeans à partir des meilleurs toiles denim japonaises, des modèles qui vont à l’essentiel, brut et simple à la fois, sans fioriture ni détail superflu.

NAKED AND FAMOUS DENIM propose une collection de 57 modèles de jeans Homme autour de seulement 3 coupes : SkinnyGuy (taille régulière, coupe skinny), SlimGuy (taille moyenne, coupe slim) et WeirdGuy (taille basse, coupe tapered). Des modèles dont le nom est souvent explicite, faisant référence à la toile selvedge avec laquelle ils sont réalisés, à la couleur (indigo, Grey, Red…), à la composition (Silk, Cashmere…) ou à certaines caractéristiques (Elephant pour le poids élevé de sa toile, Stretch pour ses qualités élastiques, Organic pour la toile bio, Lightweight pour le poids léger de sa toile).

Les trois coupe SkinnyGuy, du SlimGuy et WeirdGuy sont en effet déclinées en de multiples variations de coloris (nuances d’indigo, Grey, Black , rouge, marron…), de compositions (le Cashmere Stretch avec cachemire, le Silk Denim avec soie, les modèles stretch avec Elasthanne) et épaisseurs de toile denim (de 10 à 22 oz !).

Le SkinnyGuy existe en 18 modèles : le Deep Indigo selvedge, Raised selvedge, Left Hand Twill selvedge, Nep selvedge, Elephant selvedge et Elephant 2 (avec une toile de 22 oz, lourde et rigide comme une peau d’éléphant!), Natural indigo revival selvedge, Broken twill selvedge, Selvedge duck, Cashmere stretch, Grey stretch, Red Stretch, Indigo power-stretch with Grey fill, Slub Stretch, Black Power Stretch, Chambray Selvedge, Silk Denim et Linen Blend Denim.

Le SlimGuy existe en 16 modèles : Raised Selvedge, Big Slub Indigo Selvedge, Black Selvedge, Cashmere Denim, Brown Canvas, Broken-Twill Selvedge, Natural Indigo Revival Selvedge, Chambray Selvedge, Elephant Selvedge, Selvedge Chino, Nep Selvedge, Linen Blend Denim, Solid Black Denim, Selvedge Duck, Left Hand Twill Selvedge et Tweed Fill Selvedge

Enfin, le WeirdGuy existe en… 23 modèles : Indigo Selvedge, Vintage Blue Selvedge, Natural Indigo Organic Selvedge, Deep Indigo Selvedge, Grey Selvedge, Green Selvedge, Lightweight Selvedge, Black Selvedge, Unbleached Selvedge with seed, Frankenstein Denim, Elephant Selvedge, Nep Selvedge, Selvedge Chino, Raised Selvedge, Red Weft Selvedge, Linen Blend Denim, Solid Black Selvedge, Selvedge Duck, Left Hand Twill Selvedge, Stainless Still Selvedge, Brush Herringbone Twill – Grey, Brushed Herringbone Twill, et Pomegranate Selvedge.

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